Mining zum Wohle der Umwelt. Wie funktioniert das grüne Mining?

Ein Gastbeitrag von Judy Smith zum Thema Kryptowährungen und Mining


Mining wird sich weiter aktiv entwickeln, aber viele Umweltschützer schlagen bereits Alarm, denn dabei wird viel Strom benötigt. Gibt es eine Möglichkeit dieses Problem zu lösen?

Kann das Schürfen von Kryptowährungen ökologisch werden?

Bitcoin und andere Kryptowährungen werden als die Zukunft des Finanzwesens gehandelt. Bitcoin kaufen ist längst in der Masse angekommen. Doch schaden Kryptowährungen der Umwelt? Bitcoin und viele andere Kryptowährungen werden durch eine Blockchain reguliert, in der jede Transaktion durch ein öffentliches Hauptbuch verfolgt wird, das sich über Computer weltweit erstreckt.

Dieser „Mining„-Prozess, der validierte Transaktionen ermöglicht, ist extrem energieintensiv. Eine einzige Bitcoin-Transaktion könnte den durchschnittlichen US-Haushalt einen Monat lang mit Strom versorgen, wobei das Bitcoin-Netzwerk etwa sieben Transaktionen pro Sekunde verarbeiten kann.

Die zum Bitcoin-Mining verwendeten Computer müssen so leistungsstark sein, dass sie komplexe mathematische Probleme lösen können, die zu komplex sind, um sie von Hand zu lösen. Die ausgegebene Bitcoin-Menge wird etwa alle vier Jahre halbiert, wodurch die Währung mit der Zeit knapper und wertvoller wird, aber auch teurer und zeitaufwändiger für die Miner, was sich wiederum auf die Energieverbrauchsraten auswirkt.

Studien haben ergeben, dass jede Bitcoin-Transaktion große Mengen an Strom verbraucht – ein problematischer Befund, da die Welt den Wechsel zu grüner Energie anstrebt. Das Green Mining

Warum ist Mining so umweltschädlich?

Um den Energieverbrauch zu ermitteln, haben sich die Forscher auf Umfragen, Interviews und Nachrichtenberichte gestützt und Berechnungen auf der Grundlage der Netzleistungen durchgeführt. Die Zahlen von Digiconomist werden durch den Betrag der Mining-Einnahmen bestimmt, der für Stromkosten ausgegeben wird. Die Ermittlung des Kohlenstoff-Fußabdrucks von Kryptowährungen ist jedoch eine Herausforderung, da sich die Gesamtzahl der Kryptowährungen täglich ändert und sie nicht zurückverfolgt werden können.

Viele Analysten bestreiten jedoch diese Behauptungen; die Universität Cambridge veröffentlichte im Jahr 2020 einen Bericht, in dem festgestellt wurde, dass nur 39 % der von diesen Mining-Einrichtungen verbrauchten Energie aus erneuerbaren Quellen stammt. Die komplexen Computersysteme, die von den Minenbetreibern verwendet werden, bedeuten, dass sie 60-80 % ihrer Einnahmen für Strom ausgeben.

Aufgrund dieser relativ geringen potenziellen Gewinnspannen findet das Bitcoin-Mining häufig in abgelegenen ländlichen Gebieten statt, wo Strom billiger ist. Als Energiequellen werden u. a. chinesische Kohle und Wasserkraft sowie isländische Geothermie genannt.

Was ist grünes Mining?

Es gibt Möglichkeiten, das Mining von digitalen Währungen in ein „grünes“ Mining umzuwandeln und es so zu einer Aktivität zu machen, die zwar Energie verbraucht, aber eine notwendige Funktion für die Blockchain erfüllt, was uns wiederum andere Vorteile und Einsparungen bei vereinfachten Prozessen bringt.

Der Energieverbrauch für das Schürfen von Kryptos sollte aus erneuerbaren Energien stammen und so die Umweltbelastung begrenzen. Eine Möglichkeit wäre, in den Räumlichkeiten, in denen die Kryptowährungen erzeugt werden, Solarzellen und Batterien für den Eigenverbrauch zu installieren.

Eine weitere Möglichkeit, Green Mining zu betreiben, wäre zum Beispiel in Europa der Kauf von Herkunftsnachweisen und allgemein von Emissionsgutschriften auf dem freiwilligen Markt. Die Herkunftsgarantie wurde mit der Richtlinie 2001/77/EG in den Ländern der Europäischen Union eingeführt.

Dabei handelt es sich um ein Akkreditierungssystem für die Ausstellung von Zertifikaten, die Erzeuger von Strom aus erneuerbaren Energiequellen für jede aus diesen Quellen erzeugte kWh beantragen können. Das Green Mining mit Kohlenstoffgutschriften würde aus dem freiwilligen Kauf einer Menge von Zertifikaten bestehen, die proportional zu den emittierten Tonnen CO2-Äquivalent ist.

Emissionsgutschriften werden im Zusammenhang mit Projekten zur Emissionsreduzierung, in der Regel in einem Entwicklungsland, vergeben. Die Emissionen werden durch eine Menge von Tonnen CO2-Äquivalenten ausgeglichen, die durch Aufforstungsprojekte, die Erzeugung erneuerbarer Energien, Energieeffizienz oder z. B. Abfallbehandlung reduziert werden. Die Projekte sind sehr vielfältig und folgen Methoden, die von spezialisierten Einrichtungen validiert und überprüft werden, die einem Protokoll folgen. 

Die Zukunft des Krypto-Schürfens

In den letzten Jahren haben große Krypto-Mining-Unternehmen große Mining-Anlagen in Ländern und Regionen mit preiswertem Strom gebaut. Da immer mehr Anlagen entstehen, wird der Wettbewerb in der Mining-Branche immer intensiver, was zu einem „Wettrüsten“ bei der Rechenleistung führt. Seitdem hat sich der Bergbau zu einer Branche entwickelt, die technisches Know-how und groß angelegte Operationen erfordert, mit großen Oligopolen auf dem Markt. Heute ist es selbst mit ein paar ASIC-Minern fast unmöglich, Bitcoin zu schürfen. Hier nennen wir Ihnen 3 gute Optionen die das Krypto-Mining am Leben halten werden:

Cloud-Mining

Cloud Mining ist ein innovatives Modell, das in den letzten Jahren auf dem Markt aufgetaucht ist, um es Einzelpersonen zu ermöglichen, am Mining teilzunehmen. Beim Cloud-Mining können Nutzer die Cloud-Rechenleistung des Dienstanbieters kaufen und für das Mining einsetzen. Die Nutzer müssen den Dienstanbieter nur dafür bezahlen, dass sie die für das Mining erforderlichen Rechenressourcen mieteten, ohne dass sie eine Mining-Maschine kaufen oder eine Mining-Farm einrichten müssen.

GPU-Mining

Die Verwendung von Grafikkarten durch einzelne Miner ist noch nicht ganz vorbei. Aufgrund der unterschiedlichen Mining-Algorithmen sind viele andere Kryptowährungen als Bitcoin immer noch so konzipiert, dass Miner GPUs für das Schürfen verwenden können. Viele Miner in der Krypto-Welt verwenden infolgedessen, die Grafikkarten von Chipherstellern wie AMD und NVIDIA für das Schürfen. Und sie schürfen hauptsächlich Altcoins wie Litecoin (LTC). Natürlich haben die Miner, die ASIC-Miner verwenden, ihr ASIC-Design auch für andere Kryptowährungen angepasst. Damit versuchen sie, den Marktanteil zu erobern.

Quantencomputer

In den letzten Jahren haben Informatiker und Akademiker behauptet, dass Quantencomputer den Bitcoin-Mining-Markt monopolisieren und mit ihrer gewaltigen Rechenleistung die Sicherheit der Blockchain brechen werden. Allerdings haben Quantencomputer noch nicht das Niveau von groß angelegten Anwendungen und Massenanwendung erreicht. Außerdem ist die Einrichtung von Quantencomputern teuer, und sie sind nicht für das Mining konzipiert.

Die Kosteneffizienz des Mining ist also fraglich – es ist nicht bekannt, ob Quantencomputer das Bitcoin-Netzwerk knacken können.

Fazit

Kryptowährungen scheinen die Zukunft des Finanzwesens und eine lohnende Investition zu sein, aber sie sind mit drastischen Kosten verbunden. In einem von Nature Climate Change veröffentlichten Bericht wird die alarmierende Feststellung getroffen, dass Bitcoin allein genug CO2-Emissionen erzeugen könnte, um die globale Erwärmung in weniger als drei Jahrzehnten auf über 2°C zu treiben.

Um dieses Problem zu lösen, unterzeichneten am 19. März 2021 26 Technologieunternehmen in Europa eine Verpflichtung zur Entwicklung „digitaler grüner Lösungen“, um der Welt bei der Bekämpfung des Klimawandels zu helfen, indem sie die Kohlenstoffemissionen eindämmen und wichtige Wirtschaftssektoren digital umgestalten.

Gleichzeitig unterzeichneten die europäischen Länder auch eine Verpflichtung zur Unterstützung der so genannten „sauberen digitalen Technologien„. Die Länder verpflichteten sich unter anderem, 5G- und 6G-Netze aufzubauen und die Blockchain-Technologie, Quantencomputer und künstliche Intelligenz zu unterstützen. Während Experten über die Zukunft von Bitcoin und anderen Kryptowährungen streiten, ist eines sicher: Wenn sie sich durchsetzen, wird der weltweite Energieverbrauch drastisch steigen.

Angesichts der sich verschärfenden Klimakrise sollte die Frage gestellt werden, ob die Vorteile von Kryptowährungen ihre Umweltkosten überwiegen.


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